Véganisme: quoi et pourquoi?

Le véganisme: quoi et pourquoi?

Ce que tout le monde sait déjà

Faire du tort à des animaux sans bonne raison est mal. Pratiquement tout le monde en convient. C’est une chose que la plupart d’entre nous avons apprise en bas âge et c’est ce qu’on enseigne aux enfants aujourd’hui. Nous savons toutes et tous qu’il serait mal de frapper un chien par frustration, ou d’arracher un nid d’oiseaux d’un arbre simplement pour observer ce qui se passe, ou encore jeter un chat dans un lac pour le plaisir.

L’idée qu’il est mal de nuire inutilement aux animaux relève du bon sens moral. Parce que les animaux ont leur propre vie et ressentent du plaisir et de la douleur tout comme nous, il est immoral de leur causer du tort lorsque ce n’est pas nécessaire. C’est tellement évident que personne ne contesterait cela.

Cependant, la façon dont nous vivons nos vies est souvent en contradiction avec cette conviction fondamentale que nous partageons toutes et tous. Bien sûr, nous évitons de donner des coups de pied aux chiens et de retirer les nids d’oiseaux des arbres. Mais il existe de nombreuses autres manières de causer chaque jour des torts terribles aux animaux. Nous causons d’énormes souffrances et la mort à des animaux pour la nourriture, l’habillement, le divertissement et pour d’autres fins. Et tout ce mal n’est absolument pas nécessaire et est évitable.

Heureusement, nous avons la possibilité de cesser de faire du tort aux animaux lorsque ce n’est pas nécessaire. Nous pouvons respecter nos propres normes morales. Tout ce que nous avons à faire est de devenir végane. C’est aussi simple que cela.

Cela peut sembler une conclusion surprenante, soudaine ou extrême. Alors, ralentissons et regardons-y de plus près.

 

Êtres sentients

Les êtres qui peuvent éprouver du plaisir et de la douleur sont souvent qualifiés de «sentients». La vie d’un être sentient peut s’améliorer ou  se dégrader, car il a une expérience subjective du monde.

Les animaux (y compris les êtres humains) sont sentients, alors que la plupart des autres formes de vie, telles que les plantes, ne le sont pas.

V est pour végane

Un·e végane est une personne qui a fait le choix de ne pas utiliser ou consommer d’animaux ou de produits d’origine animale à quelque fin que ce soit, y compris la nourriture (produits laitiers, miel, viande, sucre raffiné à partir d’os de charbon, œufs), les vêtements (soie, cuir, laine), et de divertissement (p. ex. courses d’animaux, chasse).

Le véganisme: mettre en pratique nos convictions

Nous avons débuté par souligner une chose à laquelle nous croyons déjà tous et toutes : qu’il est mal de blesser les animaux sans raison valable. De là, nous avons conclu que nous devrions tous être végane. Vous pourriez être sceptique du saut.

Torts causés

Vous pourriez vous demander à quel point les animaux sont vraiment affectés pour des choses comme la nourriture et les vêtements. En réalité, la réponse est claire et dévastatrice. L’utilisation d’animaux dans la production de nourriture et de vêtements implique un confinement forcé et une privation émotionnelle et psychologique. Cela signifie séparer les mères et leurs enfants. Cela signifie causer l’asphyxie de plusieurs milliards de poissons et autres animaux aquatiques chaque année. Et bien sûr, cela implique l’abattage de milliards d’animaux terrestres supplémentaires tels que les poules, les dindes, les vaches et les cochons. La viande, les produits laitiers, les œufs, le miel, le cuir, la laine, la soie et tous les autres produits d’origine animale proviennent de processus qui impliquent d’énormes souffrances, des dommages et la mort.

Ce que nous faisons aux animaux pour la nourriture et les vêtements est bien pire que de donner un coup de pied à un chien ou de jeter des chats dans des lacs. Et tant que nous utiliserons des animaux pour des choses telles que la nourriture, les vêtements, les cosmétiques et les divertissements, nous continuerons de leur causer beaucoup de tort et nous continuerons de les tuer tous massivement.

Ethique et animaux 

Cette trousse de démarrage est basée sur les travaux du professeur Gary L. Francione. « Introduction aux droits des animaux » de Francione contient une excellente introduction sur la manière dont les animaux sont utilisés et utilisés pour la nourriture, les vêtements et les loisirs, et « Eat Like You Care », écrit avec Anna Charlton, propose une analyse approfondie de l’éthique de l’alimentation.

Nécessité

La triste réalité, c’est que nous causons d’énormes dommages et la mort à des animaux. Mais vous pourriez vous demander si ce que nous faisons est n’est vraiment pas nécessaire. N’est-ce pas la différence entre donner un coup de pied à un chien et manger des produits d’origine animale? Ne devons-nous pas utiliser des animaux pour des choses comme la nourriture et les vêtements?

Ici aussi, la réponse est simple: non.

Plusieurs personnes supposent que les êtres humains ne peuvent pas bien vivre avec une alimentation exclusivement à base de plantes. Mais c’est simplement faux. L’Académie de nutrition et de diététique, la plus grande organisation mondiale de professionnels de la nutrition, déclare que, lorsqu’elle est planifiée de manière appropriée, l’alimentation végétalienne est «saine, nutritionnellement suffisante et peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé pour la prévention et le traitement de certaines maladies. Cette alimentation convient à toutes les étapes du cycle de vie, y compris lors d’une grossesse, l’allaitement, la petite enfance, l’enfance, l’adolescence, la vieillesse et aux athlètes. » 

Concernant les vêtements, les choses sont encore plus simples. Il existe une offre infinie de vêtements synthétiques et à base de plantes à la mode et abordables. Nous n’avons pas besoin de vêtements à base d’animaux comme les blousons et les bottes de cuir, de cravates en soie et des chandails en laine, car il existe de nombreuses variétés de ces articles qui n’utilisent pas d’animaux. Il en va de même pour les produits de soins personnels (savons, shampooings, etc.), les cosmétiques et d’autres produits faisant souvent appel aux animaux et à leur corps. Toute une industrie de produits à base de plantes et de produits synthétiques est disponible pour les véganes.

De toute évidence, nous n’avons pas besoin de continuer à utiliser, à causer du tort et à tuer des animaux intentionnellement. La seule raison pour laquelle nous avons continué à faire ce que nous faisons est que nous trouvons cela pratique et agréable. Et il va sans dire que la commodité et le plaisir ne suffisent pas pour justifier le tort et la mort d’animaux. Si nous croyons vraiment qu’il est mal de causer des torts non nécessaires aux animaux, il est totalement incohérent de les utiliser et de les tuer pour des choses telles que la nourriture, les vêtements et les divertissements.

Chat·te·s, cochons-truies, chien·ne·s, poissons

En réaction, vous pourriez vous demander si les animaux que nous utilisons pour la nourriture et les vêtements sont moins importants que des animaux plus familiers tels que les chat·te·s et les chien·ne·s. Après tout, nous vivons avec des chat·te·s et des chien·ne·s, mais la plupart d’entre nous n’acceptons pas les vaches et les dindes à la maison. Peut-être que les animaux que nous aimons sont différents de ceux que nous utilisons et mangeons.

Cette ligne de pensée n’a pas de fondement. Les cochons, truies et poissons ressemblent aux chien·ne·s et aux chat·te·s de manière moralement significative: ils et elles pensent, ressentent, sont des êtres conscient·e·s qui font l’expérience du monde et ressentent du plaisirs et de la douleur. Le fait que beaucoup d’entre nous aiment et s’occupent des chat·te·s et des chien·ne·s pendant que nous participons à l’utilisation et à la mise à mort non nécessaires de poissons, de cochons et de truies ne montre pas qu’il existe une différence importante entre ces animaux. Au lieu de cela, cela prouve simplement que nous sommes incohérent·e·s et que nous ne respectons pas nos propres valeurs.

Nous ne pouvons pas prétendre nous soucier des animaux tant que nous leur causons du tort et les tuons sans raison valable. Si nous nous en soucions vraiment autant que nous le disons, alors nous devons devenir véganes.

 

 

La nature

Certaines personnes hésitent à devenir végane parce qu’elles pensent que l’alimentation végétalienne n’est pas naturelle. Elles se demandent: «Le corps humain n’est-il pas fait pour consommer de la viande? Tout comme les lion·ne·s mangent des gazelles, n’est-il pas naturel pour nous de manger d’autres animaux? L’alimentation végétalienne associée au véganisme n’est-elle pas contre nature?

Il pourrait être «naturel» de manger des animaux. Mais tout ce qui est naturel n’est pas moralement bien. Par exemple, dans la nature, les animaux d’une même espèce s’entretuent souvent lors de conflits territoriaux. Ces combats et ces morts sont «naturels». Mais cela ne veut pas dire qu’il est moralement acceptable que des êtres humains se tuent pour des raisons territoriales. Le fait que quelque chose se passe dans la nature ne signifie pas que c’est moralement bien pour les êtres humains de le faire.

De même, tout ce qui n’est pas naturel n’est pas moralement mauvais. Par exemple, les innovations humaines telles que la médecine moderne, les vélos et les ordinateurs ne sont pas naturelles, mais elles ne sont pas mauvaises. En fait, la plupart des gens diraient que les médicaments, les vélos et les ordinateurs sont très biens même s’ils ne sont pas naturels.

Bref, peu importe que le végétalisme soit naturel ou non naturel. Les êtres humains sont dans une position unique leur permettant de distinguer le bien du mal, et nous savons tous qu’il est mal de causer des torts non nécessaires aux animaux. C’est tout ce dont nous avons besoin de savoir pour comprendre que nous devons devenir véganes.

Véganisme «extrême»

Même après avoir tout lu jusqu’ici, vous pouvez toujours trouver que le véganisme est une solution plutôt extrême au problème moral dont nous discutons.

Si le véganisme semble extrême, c’est uniquement parce que vous ne connaissez pas encore beaucoup de véganes. Les choses dont nous n’avons pas l’habitude nous paraissent souvent extrêmes. Pour les personnes vivant dans un climat chaud, l’idée d’aller vivre dans un climat froid peut sembler extrême. Et pour les personnes vivant dans un climat froid, l’idée d’aller vivre dans un climat chaud peut sembler extrême. Bien sûr, il n’ya rien d’extrême à vivre à São Paulo ou à Québec. Mais changer de vie peut être sembler très dramatique, même si ce n’est pas vraiment grave à long terme.

Le véganisme n’est ni radical ni extrême, c’est un choix simple et sensé en accord avec les croyances que nous partageons déjà.

"Végétarisme" et utilisation "humaine" des animaux

Bien que devenir végane ne soit ni difficile ni compliqué, cela peut sembler un grand changement avant que vous n’ayez commencé.

Vous pourriez être hésitant·e à faire quelque chose qui donne l’impression d’être un grand changement. Alors, vous vous demandez peut-être si vous pourriez faire un changement moins important dans votre vie tout en faisant une bonne chose moralement. Pour cette raison, certaines personnes envisagent de devenir «végétariennes» ou, dans le même esprit, de continuer à manger des produits d’origine animale à condition qu’ils soient produits «humainement».

Est-ce que ces idées sont moralement bonnes?

Les deux mythes de l’utilisation «humaine» d’animaux 

Certaines entreprises prétendent produire des viandes, des œufs, des produits laitiers et d’autres produits «sans cruauté» et prétendent offrir aux animaux un niveau élevé de «bien-être». Certains groupes dits de «défense des droits des animaux» soutiennent ces entreprises et leurs produits. À la lumière de tout cela, vous pourriez supposer que les produits «humains» sont moralement bons ou à tout le moins un pas dans la bonne direction.

En dépit de ce que les entreprises et certains groupes voudraient vous faire croire, la consommation animale «humaine» n’est qu’un mythe. En fait, il existe deux mythes sur l’utilisation «humaine» des animaux.

Premièrement, c’est un mythe que l’agriculture animale puisse être réformée pour faire en sorte que les animaux soient bien mieux traités qu’ils ne le sont actuellement. Au cours des trois dernières décennies, un professeur de droit américain, Gary L. Francione, a fourni de nombreuses recherches montrant que la réglementation pour les réformes de bien-être ne fonctionne pas et ne peut pas fonctionner. En bref, les animaux étant des éléments de propriété humaine, les réformes du bien-être ne les protégeront jamais de manière significative.

Voici pourquoi: toute tentative d’améliorer la façon dont les animaux sont traités doit contre balancer les intérêts des animaux avec les intérêts financiers des entreprises qui possèdent, vendent, utilisent et tuent ces animaux. Mais comme les animaux ne sont que des éléments de propriétés, même leurs intérêts les plus importants – ne pas souffrir, vivre heureux, ne pas être tués – n’auront toujours que très peu de poids dans ce processus d’équilibrage. Vouloir établir un équilibre entre les intérêts d’un bien immobilier et les intérêts de son propriétaire, c’est comme essayer de se doter d’une bonne main en jouant aux cartes avec un jeu truqué: c’est tout simplement impossible. Étant donné que les propriétaires doivent pouvoir tirer profit de l’exploitation, une réforme des conditions ne sera mise en place que si elle permet aux propriétaires d’animaux de continuer à exploiter leurs animaux de manière rentable.

Plus d’informations

Pour plus d’informations sur ce sujet, visitez le site Web de l’IVA
(internationalvegan.org) et lisez le document intitulé
Why Does the IVA Not Engage
in Reform Work?

Cela résulte en ce que lorsque qu’une réforme pour le bien-être est adoptée et que les entreprises adoptent de nouvelles normes «humaines», cela n’aide guère les animaux. Tout au plus, ces réformes n’apportent que des modifications mineures sur la manière dont les animaux souffrent et se font tuer, tout en ignorant le problème moral fondamental de notre relation avec les animaux. Quelles que soient les réformes que nous mettons en place, les désirs et les besoins des animaux seront toujours ignorés, manipulés contre leur volonté, victimes de souffrances inutiles et mis à mort sans aucune raison valable.

Bien que les réformes de bien-être contribuent peu à améliorer la vie des animaux, les citoyen·ne·s se sentent mieux face à l’utilisation et de la mise à mort d’animaux. Alors que les animaux continuent à souffrir et à être tués en plus grand nombre que jamais, les entreprises annoncent leurs produits «humains» et les consommateur·trices les achètent avec empressement. Au lieu d’aider les animaux, ces campagnes renforcent l’idée que les animaux sont des ressources qui peuvent être achetées, vendues et tuées.

C’est la réalité de l’utilisation des animaux. Tant que les animaux sont des propriétés, c’est un mythe de croire que nous les traiterons beaucoup mieux.

Mais il existe aussi un deuxième mythe, et il est encore plus important. Le deuxième mythe concerne la moralité. En résumé, c’est un mythe de penser qu’il pourrait exister «une manière humaine» de causer du tort ou de tuer un animal sans raison valable. Tout comme il n’existe aucun moyen de blesser «humainement» un·e chat·t·e pour le plaisir ou d’enlever «humainement» un nid d’oiseau à un arbre par curiosité, il n’existe aucun moyen de blesser et de tuer «humainement» des animaux sans nécessité.

L’idée de nuire à un animal et de le tuer «humainement» sans raison valable est absurde. S’il est immoral de causer du tort aux animaux sans que ça ne soit nécessaire, nous ne devrions jamais le faire, peu importe la gentillesse avec laquelle nous prétendons le faire.

Végétarisme

Le terme «végétarisme» est souvent utilisé pour désigner un régime alimentaire qui exclut la viande mais inclut des éléments tels que les produits laitiers, le miel et les œufs. De nombreux végétarien·ne·s continuent également à utiliser des produits d’origine animale comme la laine et la soie.

Sur la base de tout ce que nous avons dit jusqu’à présent, il est clair que le végétarisme passe à côté de l’essentiel, moralement. Lorsque nous achetons et consommons des produits tels que des produits laitiers, des œufs, de la laine, du cuir ou des produits cosmétiques à base d’animaux, nous participons à un processus qui cause du tort et qui tue, et qui requièrent de causer du tort et la mort. Nous devons beaucoup plus aux animaux que cela. Un régime végétarien ne répond pas au problème moral de notre relation avec les animaux. La seule réponse appropriée au problème est le véganisme.

Changer le monde et faire ce qui est juste

Nous traitons de façon atroce les autres animaux et il faut que cela cesse. Les réformes de bien-être ne sont pas la solution. Les produits animaux «sans cruauté» ne sont pas la solution. Le «végétarisme» n’est pas la solution. Tant que nous «élevons», contrôlons et faisons du mal aux animaux sans bonne raison, nous agissons de manière immorale et nous maltraitons les animaux. Si nous voulons améliorer les choses pour les animaux, nous devons cesser complètement de les utiliser.

Faire la différence 

Face à tout les torts que nous causons, il est facile de se sentir impuissant·e. Certaines personnes attirées par le véganisme sont hésitantes à changer parce qu’elles pensent que cela ne sert à rien. Ils craignent qu’une personne ne puisse jamais faire la différence.

On peut imaginer une personne qui dirait: « Qu’est-ce que ça peut bien faire si je mange un morceau de fromage ce soir? La vache a déjà été élevée, confinée et affectée. Zut, elle a probablement même déjà été tuée. Et des milliards d’autres seront tuées, peu importe ce que je fais. je ne pourrais y faire grand chose, alors pourquoi vouloir changer mes habitudes de vie? »

Ce sentiment d’impuissance est compréhensible, mais il est également erroné. Ce que nous faisons fait une différence énorme. 

Ce que nous achetons et consommons a une influence directe sur ce que les entreprises produisent et vendent. Alors que de plus en plus de personnes décident d’être véganes, nous pouvons avoir un impact profond sur le nombre d’animaux élevés, utilisés et mis à mort. Au fil du temps, nous pouvons complètement mettre fin à l’utilisation institutionnelle des animaux. Nous avons le pouvoir de changer les choses, mais seulement si nous décidons de devenir végane. La force collective qui changera le monde est composée d’individu·e·s comme vous.

À l’opposé, si nous décidons tous de continuer à utiliser des animaux et des produits d’origine animale, les animaux continueront d’être soumis à des souffrances et à des mises à mort non nécessaires. Si des personnes comme vous continuent à utiliser des animaux et des produits d’origine animale, les choses ne changeront pas. Le pouvoir et la responsabilité de changer le monde des animaux sont entre vos mains.

“Le pouvoir et la responsabilité de changer le monde pour les animaux sont entre vos mains.”

Refuser de participer à des actes répréhensibles

Il peut y avoir des cas où une action particulière peut ne pas faire la différence. Par exemple, il est possible que, occasionnellement, on puisse acheter un produit animal sans causer directement la souffrance ou la mort d’animaux, tout simplement parce que l’achat n’aurait aucun impact sur l’économie ou l’utilisation des animaux. Mais ce n’est pas une excuse pour participer à l’utilisation des animaux. Même dans ces cas, il serait toujours immoral et injustifiable d’acheter ou d’utiliser le produit animal. Pour voir pourquoi, considérons simplement une analogie.

Imaginez qu’une personne innocente soit tuée publiquement dans votre communauté. Que vous vous présentiez et que vous participiez au meurtre ne fera aucune différence, car elle subira les mêmes souffrances et la même mort, indépendamment de ce que vous ferez. Si vous restez à la maison, cela ne fera aucune différence. Si vous vous présentez et participez au massacre, cela ne fera aucune différence.

Plus d’informations

Pour plus d’informations à ce sujet, visitez le site Web de l’AVA (internationalvegan.org)
et lisez la publications intitulée « Is It Always Wrong
To Consume Animal Products? ».

Même si cela ne ferait aucune différence, vous auriez tout de même tort de participer à la mise à mort. Pour faire ce qui est juste, vous devez refuser de participer à l’activité immorale, même si votre participation ne changerait rien. Nous ne pouvons pas nous soustraire à la morale simplement parce que d’autres personnes font aussi la mauvaise chose.

Le point important ici n’est pas que le fait de manger un morceau de fromage soit aussi mal que de participer à un meurtre en groupe. Le fait est que participer à quelque chose d’immoral est mal, même si votre participation ne change rien au résultat. 

Dans la plupart des cas, vos actions en tant que végane font une différence importante. Être végane réduit la demande en produits d’origine animale et aide directement à mettre fin à l’utilisation institutionnalisée des animaux. Mais même dans les cas où cela ne ferait pas une telle différence, nous devons toujours faire ce qui est juste. Nous sommes obligés d’être véganes et de prendre une position de principe contre l’utilisation, les torts et la mort des animaux.

Prochaines étapes

Nous avons discuté de nombreux aspects dans les dernières pages. Mais la conclusion est courte et simple: nous devrions tous et toutes devenir véganes et nous engager à ne plus utiliser d’animaux.

Heureusement, devenir végane est simple et gratifiant. C’est un changement que vous pouvez faire aujourd’hui. Une fois que vous avez pris votre engagement, vous ne retournerez plus en arrière. 

Dans la suite de cette trousse de démarrage, nous vous proposerons des conseils pratiques pour devenir végane. Nous parlerons de nutrition, de planification des repas et de certains autres aspects pratiques pour effectuer le changement. Vers la fin, nous vous proposerons quelques mots sur ce vers quoi vous pourriez vouloir diriger vos énergies une fois que vous serez devenu·e végane. 

Nous somme conscient·e que cette trousse peut amener des dizaines de questions sans réponse: sur la moralité, sur les tenants et les aboutissants de l’élevage et de l’abattage d’animaux, sur la façon dont le monde changera avec le temps (et même s’il changera), sur la façon de parler avec votre famille et vos amis au sujet du véganisme, à savoir si être végane signifie être militant·e et bien plus encore. 

Chacune de vos questions mérite une réponse, mais nous ne pouvons pas y répondre entièrement ici. Si vous avez des questions, nous espérons que vous nous rendrez visite à internationalvegan.org et à nous contacterez à info@internationalvegan.org. Notre équipe de bénévoles sera ravie de répondre à vos questions et de vous aider dans votre transition. (NDT: Pour les personnes de langue française, d’autres ressources sont proposées dans le site.)

Cette page est une reproduction autorisée et une traduction non officielle d’une section de la brochure Vegan Starter Kit: Respecting Animals Means Going Vegan publiée par l’International Vegan Association (IVA). Les images et les formats peuvent différer de la brochure originale. Pour des ressources supplémentaires ou pour contacter l’IVA, visitez internationalvegan.org

Les arguments et les idées présentés dans la brochure sont basés sur les travaux du professeur Gary L. Francione. Apprenez-en davantage sur abolitionistapproach.com (ou sur la version francophone du site: fr.abolitionistapproach.com), ainsi que sur howdoigovegan.com.

Cette reproduction a été faite selon les termes de la licence internationale Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0.